Контакты | Реклама | Подписка

Новости экологии

Саванна - одна из древнейших природных зон, которая возникла еще до появления человека

Опубликовано: 04/08/2011 20:04 / 👁 8144 / Поделиться:
Ученые давно придерживаются точки зрения, что преимущественно травянистые территории с небольшим количеством отдельно стоящих деревьев стали первым местом обитания древних людей. Более того, до недавнего времени считалось, что именно такие природные территории послужили неким стимулом к формированию человека из обезьяны. Саванна. Фото: http://film-onlin.info
Ученые давно придерживаются точки зрения, что преимущественно травянистые территории с небольшим количеством отдельно стоящих деревьев стали первым местом обитания древних людей. Более того, до недавнего времени считалось, что именно такие природные территории послужили неким стимулом к формированию человека из обезьяны. В частности, ученые называют развитие способностей людей к прямохождению и использованию каменных орудий основными моментами в эволюции людей, когда они пришли на обширные территории в Африке. В Африке - потому как считается, что именно на этом континенте появились первые люди. Но есть одна нестыковка - в доисторической Африке больших территорий с травянистой растительностью не было…

Чтобы выяснить, когда возникли саванны на африканском континенте и какой были природные зоны Африки в тот момент, когда появились первые древние люди, ученые провели серьезное исследование. Группа ученых из США сравнила содержание изотопов углерода в образцах ископаемой почвы из разных геологических эпох. После длительного и тщательного анализа полученных данных американские ученые пришли к выводу, что саванны появились на территории засушливых районов Восточной Африки еще до появления ардипитека (Ardipithecus ramidus) - общего предка шимпанзе и человека. Ученые считают, что произошло это примерно 4,5 миллиона лет назад. Исследователи подчеркивают тот факт, что саванны, вероятнее всего, сыграли немаловажную роль в эволюции становления человека. В частности, благодаря саваннам, обезьяны были вынуждены сменить древесный образ жизни на наземный, что и послужило толчком к превращению приматов в древних людей.

Один из авторов исследования, доктор Тюр Церлинг (Thure Cerling) из университета Юты в Солт-Лейк-Сити (США) отмечает, что исследование основано на геологической аксиоме, которая гласит, что знания сегодняшнего дня являются ключом к прошлому. По словам ученого, свойства почвы в доисторические времена так же связаны с растительностью, как и сегодня.

Каким же образом ученым удалось обнаружить время зарождения саванн в Африке? Как оказалось, травянистые растения и деревья в тропиках по разному поглощают углекислый газ (СО2), в котором место "обычного" изотопа углерода-12 занимает "тяжелый" углерод-13. Как правило, деревья хуже перерабатывают такие "тяжелые" молекулы СО2, что выражается в относительно меньшем содержании углерода-13 в клетках растений.

Именно относительное содержание углерода-13 дает подсказку ученым о том, растения какого типа преобладали на исследуемом участке. Так, например, растительный покров под тенью деревьев использует менее эффективный "древесный" способ фотосинтеза, если растение получает мало света. Если же растение получает свет в достаточном количестве - это позволяет им используют более эффективный механизм фотосинтеза. Соответственно по этим данным и можно судить о растительности региона. Для травянистых участков характерно высокое удельное содержание углерода-13 (до 33%), а для лесов и редколесья - низкое (до 16%).

По полученным данным ученые установили, что первые саванны появились еще 7,5 миллиона лет назад, в эпоху миоцена. Затем саванны постепенно покрывались деревьями, однако в полноценный лес все же не превращались.

Данные о количестве углерода-13 также поведали ученым о том, что около 70% из всех образцов относятся к почве древних саванн, и только 1% - к почве густых лесов. Таким образом, это еще раз подтверждает тот факт, что саванны - самые древние природные зоны и первые места обитания древних людей, пишет журнал Nature.

Последние новости

Популярные новости