Контакты | Реклама | Подписка
Начало > Эко новости > Ученые нашли странного предка акулы-призрака

Ученые нашли странного предка акулы-призрака

Опубликовано: 05/01/2017 18:54 / 👁 1279 / Источник gismeteo.ru / Поделиться:
Исследование древнего черепа показало, что акулы-призраки — группа неуловимых глубоководных рыб с аномально большими глазами и крылообразными плавниками — являются потомками странной акулоподобной рыбы, которая населяла земные океаны 280 млн лет назад. Dwykaselachus oosthuizeni, иллюстрация. © Kristen Tietjen Dwykaselachus oosthuizeni, иллюстрация. © Kristen Tietjen

Исследовательская команда под руководством Майкла Коутса из Медицинского центра Чикагского университета (США) обнаружила, что химеры, или акулы-призраки, происходят от доисторической рыбы под названием Dwykaselachus oosthuizeni.

Химеры принадлежат к семейству необычных глубоководных рыб, чьи тела укреплены не костями, а пластинами и костеподобными кусочками хрящей. Химер часто называют акулами-призраками, но они на самом деле не акулы, хотя сотни лет назад произошли от единого предка. Животные могут вырастать до 1,5 метра в длину, имеют огромные глаза, плавники, похожие на крылья, и зубные пластины, которые используются для перетирания добычи. У самцов есть выдвижной пенисообразный отросток на лбу. Морские биологи оценивают, что в океанах планеты проживают 50 видов акул-призраков, но случаи наблюдения этих рыб немногочисленны из-за того, что рыбы предпочитают глубоководье.

О химерах и их эволюционных истоках известно очень мало, но мы знаем, что они относятся к хрящевым рыбам, так же как акулы и скаты. Окаменелых останков акул-призраков не хватает, поскольку их тела состоят из хрящей, которые плохо хранятся. Странные природные особенности химер, включая исключительно большие глаза с настолько большими глазницами, что они деформировали форму мозга, почти не зафиксированы в геологической летописи.

Компьютерная томография хорошо сохранившейся рыбы, ранее упомянутой D. oosthuizeni, окончательно пролила свет на раннюю эволюцию акулоподобных рыб и челюстноротых позвоночных в целом. Череп нашел в скале южно-африканский палеонтолог-любитель в 1980-х гг., но только компьютерная томография и мощные новые технологии сделали анализ возможным.

Посмотрев на череп снаружи, исследователи отметили его поразительное сходство с семейством доисторических акул, известных как симморииформы, которые появились на Земле около 300 млн лет назад. Эти ныне вымершие акулы выделялись увеличенными спинными плавниковыми шипами странной формы. Но сканирование внутренней части черепа показало химероподобные черты. Ученые поняли, что древнее создание было вовсе не акулой, а очень далеким предком химер.

Помимо исключительно огромных глазных орбит, исследователи задокументировали другие характеристики, присущие химерам, включая красноречивые формы основных черепных нервов, ноздри и внутреннее ухо. Сканирование предполагает, что D. oosthuizeni произошли от акул симморииформов и позже эволюционировали в акул-призраков, которых мы знаем.

Исследователи подозревают, что крупные орбиты D. oosthuizeni были адаптацией к плохо освещенной воде, позволяя рыбам охотиться в темноте. Это означает, что симморииформы адаптировались к условиям с ограниченным светом (вероятно, глубоким водам) раньше в эволюционной истории, чем предполагали до этого.

Последние новости

Популярные новости