Контакты | Реклама | Подписка
Начало > Эко новости > Биологи узнали секрет летающих ящериц

Биологи узнали секрет летающих ящериц

Опубликовано: 18/07/2009 15:20 / 👁 1341 / Поделиться:
Птицы, насекомые и летучие мыши резвятся в воздухе свободно, хлопая крыльями. Но существует ещё 30 видов животных, научившихся контролировать своё падение так, что оно больше начинает напоминать планирующий полёт, пусть и со снижением. Секрет одного из таких созданий раскрыла Бике Ванхойдонк (Bieke Vanhooydonck) из университета Антверпена. Так летает Ptychozoon kuhli (фото Tim Macmillan, John Downer).
Птицы, насекомые и летучие мыши резвятся в воздухе свободно, хлопая крыльями. Но существует ещё 30 видов животных, научившихся контролировать своё падение так, что оно больше начинает напоминать планирующий полёт, пусть и со снижением. Секрет одного из таких созданий раскрыла Бике Ванхойдонк (Bieke Vanhooydonck) из университета Антверпена.

К планирующему спуску с высоты из современных тварей приспособились, к примеру, некоторые виды лягушек (полагающихся на перепонки на лапах), хорошо всем известные белки-летяги (к слову, почитайте о летающей "белке" из мезозоя) и муравьи. Кроме того, плавники заменили крылья летающим рыбам.

В общем, в природе существует немало примеров существ, к полёту вроде бы не слишком приспособленных, но умеющих "не падать камнем".

Один из самых любопытных таких случаев - крохотная синехвостая летающая ящерица Holaspis guentheri. В предыдущих работах ряд учёных описывали, как эта ящерица планировала с дерева на дерево. Загадка в том, что у данной ящерицы нет каких-то хорошо различимых приспособлений для полёта - перепонок между лапками или пальцами, допустим. Ванхойдонк заинтересовалась, действительно ли Holaspis guentheri планирует и что помогает её в этом?

Бике и ряд её коллег заставили трёх ящериц прыгать с платформы в двух метрах над землёй. Первая ящерица была "синехвосткой", вторая, для сравнения, - живущая на скалах "обычная" Podarcis muralis, в отрыве от земли ни разу не замеченная, а третьим подопытным стал летающий геккон Ptychozoon kuhli. Последний располагает кожистыми "закрылками" вдоль тела и крупными перепонками между пальцев.

Более крупный геккон приземлялся на расстоянии до метра от края платформы. Две другие ящерицы выдали вроде бы одинаковый результат - 50 сантиметров. Однако съёмка показала, что полёт Holaspis guentheri занимает больше времени, чем у соперников. Крохотная ящерица замедляла себя в воздухе.

Расчёты показали, что, если учесть её размеры и вес, синехвостая ящерица приземлялась бы на 20 сантиметров ближе к платформе, падай она камнем.

Дальнейшие вычисления дали понять: соотношение площади поверхности (на виде сверху) и массы у Holaspis guentheri находится примерно на том же уровне, что и у распускающего "закрылки" геккона. И пусть у синехвостой ящерицы нет ничего особенного в строении, у неё есть одно преимущество перед соперниками - низкий вес. Изученный экземпляр весил всего 1,5 грамма, что составляло треть массы Podarcis muralis и одну десятую веса летающего геккона.

Рентген показал, что у Holaspis guentheri кости заполнены воздушными полостями. Правда, является ли эта особенность связанной с полётом или она развилась по другим причинам - пока сказать нельзя. Так же как не готовы ещё биологи уверенно определить эволюционную причину развития у данной ящерицы способности к затяжным прыжкам с дерева на дерево.

То ли это стратегия, помогающая экономить энергию, то ли способ сбежать от хищника. Бике считает, что второе - более вероятно, и что это, быть может, причина, побудившая других бескрылых летунов развить способность к планированию в воздухе.

Последние новости

Популярные новости