Вся экология | Реклама | Что такое экология? | О нас | Подписка | RSS

Вся экология | Экологические новости



Опубликовано 30/09/2017, в 17 ч. 49 мин., 447 просмотров

Упадок кораллов начался более ста лет назад

Вид с вертолета на острова Уитсанди (Большой Барьерный риф). (Фото: Sarah_Ackerman / Wikimedia.)

Большой Барьерный риф протянулся вдоль северо-восточного побережья Австралии на 2500 км и занимает площадь около 344 400 кв. км (что чуть больше площади Финляндии). Это самый большой природный объект, образованный живыми организмами – его можно увидеть из космоса, а туристы, приезжающие на него посмотреть, приносят в бюджет региона около 3 млрд долларов ежегодно.

Но ещё в 2012 году сообщалось, что Большой Барьерный риф потерял с 1985 года более половины своих кораллов. Скелет кораллов состоит из белого известняка, а яркую окраску им придают одноклеточные симбиотические водоросли – зооксантеллы. Повреждённые кораллы выселяют своих маленьких помощников, в результате чего обесцвечиваются. Обесцвечивание чаще всего происходит там, где воды стала теплее. Если температура быстро возвращается к норме, то водоросли могут еще вернуться, но если этого не происходит, кораллов без симбионтов просто гибнут.

 

Рост температуры воды – самая распространенная, но далеко не единственная причина обесцвечивания кораллов. Среди других причин – повышение уровня Мирового океана и изменение кислотности воды (чему виной те же парниковые газы). Кораллам, разумеется, вредит химическое загрязнение воды и наносы ила из-за эрозии почв; они также плохо себя чувствуют из-за большого количества планктона, которого становится слишком много вследствие слишком интенсивного лова рыбы.

Как следствие экологической ситуации, которая сложилась в конце ХХ – начале XXI века, обесцвечивание периодически случается с коралловыми рифами по всему миру. Например, на Большом Барьерном рифе оно происходило в 1998, 2002 и в 2016 годах, причем в 2016 наблюдалось беспрецедентное обесцвечивание – в последний раз тогда беда коснулась 90% всего Барьерного рифа и убила, по разным оценкам, от 29% до 50% кораллов. В 2017 обесцвечивание продолжилось и захватило новые области.

Специалисты и просто сочувствующие по всему миру бьют тревогу, но как помочь кораллам – не понятно. В первую очередь, проблемой занимаются, конечно, специалисты из Австралии, например, исследователи из Квинслендского университета, расположенного недалеко от побережья океана со стороны Большого Барьерного рифа.

Недавно они выяснили, что, оказывается, и ранее в ХХ веке тоже было несколько эпизодов массовой гибели кораллов на Барьерном рифе. И тогда численность кораллов восстанавливалась гораздо медленнее, чем должна была бы согласно нашим современным представлениям. Из этого следует, что текущие прогнозы относительно будущего коралловых рифов не вполне верны: возможно, дела обстоят гораздо хуже, чем мы думаем.

Исследователи утверждают в своей статье в Proceedings of the National Academy of Sciences, что причина неточности прогнозов в том, что у нас неправильная точка отсчёта, которая находится около 30 лет назад, когда впервые начали систематически отслеживать состояние кораллов. Почему-то мы полагаем, что в тот момент кораллы чувствовали себя нормально, и современное положение вещей оцениваем относительно того времени.

Между тем проблемы у кораллов начались ещё в ХIX веке, с заселением Австралии европейцами. Примерно с середины ХIX века европейские колонизаторы начали активно осваивать новый «дом», то есть уничтожать местные экосистемы, освобождая территории под сельское хозяйство, разрабатывать месторождения полезных ископаемых и т. д. Все это не могло не загрязнять реки, которые несли свои воды в Коралловое море, где и располагается Большой Барьерный риф.

Острова Палм, в районе которых работали исследователи, находятся в центральной прибрежной области Большого Барьерного рифа, как раз рядом с водосборным бассейном реки Бердекин. Территория бассейна Бердекина ощутила на себе антропогенное влияние в полной мере: уже в 1800-х здесь пасли скот и выращивали тростниковый сахар.

Точно датировать эпизоды в прошлом, когда случалась массовая гибель кораллов, позволил ториевый метод, когда возраст ископаемых остатков определяют по содержанию в них радиоактивных элементов урана и тория. Живые кораллы накапливают в себе только уран, а когда они погибают, уран оказывается в них «законсервирован», и чем больше времени проходит, тем большая его доля превращается в торий в результате радиоактивного распада. Зная скорость радиоактивного распада, несложно высчитать время, прошедшее с момента гибели кораллов. 

В перспективе хотелось бы научиться стимулировать восстановление кораллов, но для этого нужно больше подобных палеоэкологических исследований. Пока же в наших силах хотя бы не усугублять ситуацию – то есть лучше следить за водостоками, не загрязнять воду, не ловить безудержно рыбу, чтобы кораллы могли сами как можно более полно восстанавливаться в периоды между морскими ураганами и волнами обесцвечивания.

Автор: Анастасия Субботина

Источник Наука и Жизнь




Комментарии:

На сайте (регистрация не требуется!):
Комментарии временно отключены
Вконтакте (необходима регистрация на сайте vk.com):

Популярные новости:

Архив новостей:

Экопортал не гарантирует достоверность материалов. Позиция Экопортала не всегда может совпадать с позицией, изложеной в материале. Экопортал не несет ответственности за какие-либо ошибки, также за какие-либо действия, предпринятые на основании этих материалов.

© ECOportal 2002-2012 гг.

Вся экология: Новости, Архив новостей, Пресс-релизы, Обсуждения новостей, Экспорт новостей, Каталог организациий, Экологические ссылки, Добавить ссылку, Календарь событий, Добавить событие в календарь, Статьи, Книги, Рефераты, Законы и документы, Составы отходов, Экологический словарь, Доска объявлений, Голосования, Реклама на сайте, Рассылка, RSS, Обучение

Авторские права на материалы принадлежат Всероссийскому Экологическому порталу, за исключением тех, где явно указан автор. При полном или частичном цитировании всех материалов ссылка на Всероссийский Экологический портал обязательна. Все предложения по работе сайта отправляйте на электронный ящик администратора.

RSS лента
Rambler's Top100
Rambler's Top100