Вся экология | Реклама | Что такое экология? | О нас | Подписка | RSS

Вся экология | Экологические новости



Опубликовано 13/12/2007, в 14 ч. 50 мин., 2684 просмотров

Космическая шрапнель сразила мамонтов

Космическая шрапнель сразила мамонтов
Мамонтов и других крупных млекопитающих, исчезнувших с лица Земли около 10 тысяч лет назад, мог погубить взорвавшийся над Аляской метеорит. В их костях и бивнях найдены следы от "космической шрапнели". Правда, непонятно, почему некоторые животные выжили, а другие исчезли лишь через 3, а то и 30 тысяч лет после даты, приписываемой космической встрече.Около 10 тысяч лет назад исчезли все крупные млекопитающие: мамонты, гигантские ленивцы, мастодонты, саблезубые тигры. О причинах этого события имеется уже немало гипотез, среди которых инфекции, совершенствование людьми своих охотничьих орудий и, безусловно, резкое похолодание. Новые палеонтологические находки добавляют в эту и без того сложную систему уравнений новые переменные.

8 бивней и костей, датируемых примерно 34-м тысячелетием до нашей эры, имеют следы метеоритного обстрела.Детали исследования ученые доложили на встрече Американского геофизического общества в Сан-Франциско. Большая часть образцов была найдена на Аляске, хотя один из черепов - из Якутии.Как рассказал Nature соавтор исследования Ричард Файерстоун из Национальной лаборатории имени Лоуренса в Беркли, "космическая шрапнель" возникла в результате столкновения Земли с инородным телом, которое развалилось в воздухе на мельчайшие частицы.Это напоминает одну из теорий исчезновения динозавров, правда, там и метеорит был побольше, и случилось это на много миллионов лет раньше. В данном случае происшествие не было столь убийственным. После обстрела даже попавшие под него животные некоторое время жили. Например, в черепе бизона инородные частицы окружены вновь образованной костью.

Другой соавтор и главный идеолог исследования Аллен Вест в интервью "Би-би-си" пояснил, что жизненно важные органы при обстреле могли и не повреждаться, но в ряде случаев исход был куда более плачевным.Размер метеоритных градин не превышал 2-3 миллиметров. После повреждения вокруг входного отверстия сформировались концентрические кольца наподобие тех, которыми зарастают дробинки, застрявшие в костях животных. Кроме того, в некоторых случаях присутствуют следы разрыва дробинок после попадания в кость."Разрывными" космические снаряды могла сделать высокая температура метеоритного тела непосредственно перед разрушением - при торможении о воздух все метеориты нагреваются до очень высоких температур.Ещё одно свидетельство метеоритной гипотезы в том, что на всех костях ямками испещрена лишь одна сторона кости - вероятно та, что была обращена к эпицентру взрыва.

Данные исследований самой шрапнели показали относительно низкое содержание титана, а также высокое содержание железа и никеля. Собственно, именно с помощью железа и никеля и искал дробинки Вест. Вооружившись крохотным, но очень сильным магнитом на длинной нити, учёный обмахивал им бивень за бивнем и кость за костью. Магнит неизменно прилипал к кусочкам космической шрапнели. Просто по дырам в костях сделать выводы о метеоритном происхождении их нельзя - их могли образовать и живущие на старых костях водоросли или другие паразиты.

И низкое содержание титана, и высокое железа и никеля характерны для метеоритов, равно как и относительное содержание изотопов разных элементов, указывающее на иноземное происхождение дробинок.Гипотеза о метеоритном дожде над Северной Америкой выдвигалась этими авторами им раньше, правда, датировали они её 13-ю тысачами лет назад. В своих предположениях ученые опирались на данные анализа отложений в 20 различных местах континента, содержащих весьма экзотические составляющие: крошечные стекловидные шарики с высоким содержанием углерода (хондры), мельчайшие кристаллы алмазов и отложения редкоземельного металла иридия - вероятно, неземного происхождения. Доказательства столкновения ученые обнаружили в кремнистых и кварцевых породах, неподалеку от "одноименного" города Флинт (flint - кремень) в штате Мичиган.

Кроме того, в отложениях того времени был найден и тонкий черный слой. По мнению учёных, он образован углем, оставшимся после пожаров, вызванных всё той же катастрофой. Работая над этой гипотезой, учёные и пришли к мысли посмотреть крупные палеонтологические и археологические, например, бивни мамонтов. Аллен Вест даже начал "охоту за бивнями" в Аризоне.Тем не менее, находки сместили дату столкновения с 13 тысяч до 35-40 тысяч лет назад.Исследователи предполагают, что это могло быть в результате обстрела уже мертвых костей - правда, тогда непонятно, как после этого кость продолжала расти. Кроме того, характер повреждений у сибирского бизона и североамериканских мамонтов схож, притом что географически они разнесены на тысячи километров.

Что же касается исчезновения этих видов, то оно достаточно точно датируется палеонтологами 10, а не 13 или 45 тысячами лет. Хотя генетики и отмечают интересные изменения в геноме большинства видов где-то около 30 тысяч лет.Так что новая находка лишь добавила деталей в сложную головоломку, которую ученым еще предстоит решить. Ученые надеются разрешить эту загадку при анализе все большего количества палеонтологических находок, находящихся сейчас в частных коллекциях и музеях.





Источник Газета.Ru




Комментарии

Популярные новости:

Архив новостей:

Экопортал не гарантирует достоверность материалов. Позиция Экопортала не всегда может совпадать с позицией, изложеной в материале. Экопортал не несет ответственности за какие-либо ошибки, также за какие-либо действия, предпринятые на основании этих материалов.

© ECOportal 2002-2019 гг.

Вся экология: Новости, Архив новостей, Пресс-релизы, Экспорт новостей, Каталог организациий, Экологические ссылки, Добавить ссылку, Календарь событий, Добавить событие в календарь, Статьи, Книги, Рефераты, Законы и документы, Составы отходов, Экологический словарь, Доска объявлений, Голосования, Реклама на сайте, Рассылка, RSS, Обучение

Авторские права на материалы принадлежат Всероссийскому Экологическому порталу, за исключением тех, где явно указан автор. При полном или частичном цитировании всех материалов ссылка на Всероссийский Экологический портал обязательна. Все предложения по работе сайта отправляйте на электронный ящик администратора.

RSS лента
Rambler's Top100
Rambler's Top100