Вся экология | Реклама | Что такое экология? | О нас | Подписка | RSS

Вся экология | Экологические новости



Опубликовано 25/05/2020, в 09 ч. 15 мин., 254 просмотров

В вымирании австралийской мегафауны обвинили климатические изменения

Diprotodon optatum - яркий представитель австралийской мегафауны и крупнейшее из когда-либо живших сумчатых млекопитающих. Фото: C.K. Koay / Flickr

Австралийские палеонтологи обнаружили, что вымершая местная мегафауна сосуществовала с людьми на протяжении 20 тысяч лет. Это не сочетается с идеей об охоте как главной причине ее вымирания.

Как отмечают авторы в своей статье Nature Communications, скорее всего, древние гиганты Австралии стали жертвой постепенного иссушения климата.

В современной Австралии почти нет крупных диких животных. Даже самые большие представители аборигенной фауны, рыжие исполинские кенгуру (Macropus rufus), весят меньше ста килограммов. Однако так было не всегда: еще несколько десятков тысяч лет назад континент Сахул, в который входили Австралия и Новая Гвинея, населяла разнообразная мегафауна, включавшая крупных сумчатых, нелетающих птиц и охотившихся на них гигантских рептилий.

Исчезновение австралийской мегафауны остается предметом жарких дискуссий среди палеонтологов. Одни полагают, что древние гиганты исчезли в результате естественных климатических изменений. Альтернативная точка зрения возлагает вину за массовое вымирание на людей — предков австралийских аборигенов, прибывших на континент из Азии около 65 000 лет назад. Предполагается, что они истребили крупных травоядных ради мяса, что привело к вымиранию оставшихся без добычи хищников.

В последние годы большинство специалистов склоняются ко второй гипотезе. Однако находки команды палеонтологов во главе со Скоттом Хокнуллом (Scott A. Hocknull) из Квинслендского музея, сделанные на месторождении Саут-Уокер-Крик (South Walker Creek) в Центральном Квинсленде, демонстрируют, что картина вымирания австралийской мегафауны была более сложной.

Проанализировав результаты раскопок, авторы идентифицировали 13 вымерших видов, подходящих под критерии мегафауны. Эти животные формировали сообщество, в котором роль крупных травоядных играли гигантские родственники кенгуру и вомбатов, а роль хищников — сумчатые львы (Thylacoleo sp.), вараны и сухопутные крокодилы. С ними соседствовали дожившие до наших дней более мелкие кенгуру и эму (Dromaius novaehollandiae).

Исследователи оценили возраст находок в 40 — 60 тысяч лет. Если сравнить его с предполагаемой датой прибытия людей на австралийский континент, то окажется, что мегафауна сосуществовала с предками аборигенов на протяжении 20 тысяч лет. Это не укладывается в привычные представления о быстром истреблении животных людьми.

Авторы отмечают, что время вымирания мегафауны совпадает с ухудшением климатических условий на территории будущей Австралии. Процесс иссушения континента усилился около 50 тысяч лет назад и продолжался до 35 тысяч лет назад. Вслед за снижением влажности менялся и состав растительных сообществ: обширные травянистые пастбища уступали место сухим лесам. Кроме того, увеличилась частота пожаров. Все эти факторы, по мнению исследователей, сделали среду неблагоприятной для крупных травоядных и зависевших от них хищников и привели к их исчезновению.

Новая работа дает дополнительные аргументы в пользу того, что человек не был причиной вымирания австралийской мегафауны. Однако она вряд ли поставит окончательную точку в этой теме.







Источник




Комментарии

Популярные новости:

Архив новостей:

Экопортал не гарантирует достоверность материалов. Позиция Экопортала не всегда может совпадать с позицией, изложеной в материале. Экопортал не несет ответственности за какие-либо ошибки, также за какие-либо действия, предпринятые на основании этих материалов.

© ECOportal 2002-2020 гг.

Вся экология: Новости, Архив новостей, Пресс-релизы, Экспорт новостей, Каталог организациий, Экологические ссылки, Добавить ссылку, Календарь событий, Добавить событие в календарь, Статьи, Книги, Рефераты, Законы и документы, Составы отходов, Экологический словарь, Доска объявлений, Голосования, Реклама на сайте, Рассылка, RSS, Обучение

Авторские права на материалы принадлежат Всероссийскому Экологическому порталу, за исключением тех, где явно указан автор. При полном или частичном цитировании всех материалов ссылка на Всероссийский Экологический портал обязательна. Все предложения по работе сайта отправляйте на электронный ящик администратора.

RSS лента
Rambler's Top100
Rambler's Top100